viernes, 21 de diciembre de 2012

El sueño eterno (Todo Marlowe) de Raymond Chandler

Philip Marlowe es la flor y nata de los detectives de novela negra; uno de los sabuesos más atractivos e inteligentes de todos los tiempos. Y su inspirado creador, Raymond Chandler (Chicago, 1888 – La Jolla, California, 1959), un relumbrante escritor clásico de novelas negras. El sueño eterno (1939) es su primera gran novela, antes publicó algunos relatos, pero en ella aparece por primera vez el famoso detective, un personaje solitario y brillante enmarcado en escenarios de lujo y corrupción.

El gran silencio de David Torres


La vida depara, el día menos pensado, sorpresas agradables. Pequeñas delicias con las que refrescar los sofocos del alma, aliviar los rigores del mundo, templar el escepticismo hacia el ser humano. Y llegan como un flechazo, de pronto, explosionando en nosotros con la guardia baja y disimulando. Curiosamente un libro puede desatar ese carrusel de emociones, y abrirte horizontes escondidos pero brillantes. El gran silencio cambió para siempre mi visión sobre el boxeo, que no pasaba de ser, antes de convertirme al culto de las grandes veladas, un espectáculo absurdo y salvaje. He encontrado razones de mucho peso para aficionarme a este deporte tan antiguo como la civilización misma. No obstante, al margen de cuestiones personales, este libro escrito por David Torres, para mí uno de los mejores escritores nacionales, posee un valor literario extraordinario.

viernes, 14 de diciembre de 2012

Me hallará la muerte de Juan Manuel de Prada


Me hallará la muerte es uno de esos escasos libros que, con el paso del tiempo, la memoria conserva frescos. Al menos en mi caso ha dejado impresa una huella profunda. Dudo mucho que con el correr de los años no mantenga vivos a los personajes o no sea capaz de contar a un tercero esta intensa e interesante historia. De lo que no hay duda es de que literariamente esta novela es sobresaliente, y una de las mejores que yo he tenido el placer de catar. Si en el último comentario de La Cueva me refería al mejor pintor vivo del mundo, en este caso me atrevería a decir —yo al menos apuesto por él— que Juan Manuel de Prada es el mejor escritor español vivo. Su estilo barroco y culterano podrá gustar más o menos, pero no se puede discutir que este autor es un narrador superdotado.

sábado, 1 de diciembre de 2012

Reflexiones en torno a la pintura: Augusto Ferrer-Dalmau. Arte, Historia y Miniatura

Una de las sólidas verdades que atesoro desde hace años es que nacemos con heridas innatas de las que no podemos abjurar del todo, aunque se silencien cada vez más con el ruido esclavizante de lo actual e inmediato. De entre esas lesiones crónicas que padece el alma, una es la búsqueda de la belleza; y pocos gozos son tan gratos como hallarla en cualquiera de sus muchas formas repartida por el mundo. Ya sea el cuerpo de una mujer hermosa, un paisaje evocador y maravilloso, o una pintura emocionante y sublime. A mí la pintura de verdad me cautiva. He comprobado que pocas cosas consiguen disolver las nieblas de mi corazón como dormir abrazado a un ser del que estás enamorado, escribir acerca de las tragedias de personajes ficticios dando vida a una novela, respirar un paisaje en silencio y soledad, o encararme con una obra de arte. Llevo tiempo disfrutando los cuadros bellísimos y únicos del mejor pintor vivo del mundo. O al menos a mí me lo parece, pues no conozco otro semejante. Augusto Ferrer-Dalmau es un maestro del realismo pictórico; una figura a la que admiro por muchos motivos además de por su obra, volcado en recreaciones de la historia militar española. Sus pinturas, de resultados bellísimos, me atraparon para no soltarme. Y ya son un monumento de oro de la pintura y cultura españolas.

miércoles, 21 de noviembre de 2012

El libro negro del comunismo de Stéphane Courtois y otros


El libro negro del comunismo es un documento que pone los pelos de punta. Pero a la vez es un testimonio imprescindible. Difícilmente el corazón que está ganado por el odio y mantiene los ojos velados por una ideología criminal pueda ser recuperado… y sin embargo habrá que destapar sus vergüenzas. Pues nadie debería ignorar a propósito este museo del horror. Como dice Stéphane Courtois, uno de los responsables del libro: «Por encima de la obcecación, las pasiones partidistas y las amnesias voluntarias, en este libro hemos intentado trazar una imagen de conjunto de los actos criminales, desde los asesinatos individuales a las matanzas, cometidos en el mundo comunista»[1]. Así pues, como somos adultos, pasen, vean y espántense.

viernes, 16 de noviembre de 2012

Sobre hombres y damas de Arturo Pérez-Reverte


De Arturo Pérez-Reverte me atraparon hace muchos años sus artículos en prensa, esos escritos en los que ha ido dando vida a una voz singular que gasta mala leche a espuertas pero que dice verdades como puños; y las dice con torrencial energía y un dominio del lenguaje poco común. Al margen de su estilo, en el fondo te ganan su sarcasmo, esa visión escéptica y lúcida del ser humano, y, en relación con esto, esa desagarrada y nostálgica queja hacia la condición humana en sus formas más viles. Sobre hombres y damas es una breve obra formada por una selección de 13 escritos periodísticos que aparecieron ya en otras publicaciones del autor. Esta curiosa edición, que debo a un íntimo amigo, ahonda en esos rasgos singulares de la narrativa de Reverte, pero todos ellos tienen en común algo que los une especialmente: hablan de quiénes somos, nos muestran cómo somos, y en muchos casos, cómo hemos seguido siendo los mismos en tiempos que, de la noche a la mañana, ya no reconocemos.

lunes, 12 de noviembre de 2012

El mundo es ansí de Pío Baroja


Don Pío Baroja (San Sebastián, 1872-Madrid, 1956) es uno de los escritores españoles más importantes del siglo XX, y una pluma destacada de la brillante generación literaria del 98 (grupo de escritores, poetas y ensayistas españoles afectados por la crisis moral y política en la que se sumió la nación tras la derrota militar frente a los USA y la pérdida de Cuba, Puerto Rico, Guam y Filipinas). Fecundo en obras como Galdós pero, a mi juicio, más agudo en la exploración de los sentimientos de sus personajes que éste, Baroja es un narrador colosal. Su prosa no es tan limpia y perfecta como la de Valle-Inclán y, sin embargo, imprime a sus novelas una fuerza tremenda. El mundo es ansí es una obra ideal para ilustrar la capacidad narrativa de su autor, y también para enfrentarnos al pesimismo existencial de sus obras.

domingo, 4 de noviembre de 2012

Comentarios de cine: El árbol de la vida de Terrence Malick


Si en los últimos años el cine ha dado un hijo sinónimo de arte, éste es El árbol de la vida. Es una de mis películas favoritas, y su creador, Terrence Malick, uno de esos genios que surgen de cuando en cuando capaces de contar historias nuevas. La cinta me pareció en su día una obra teológica. Y de hecho cristiana. No es de ningún modo un producto panteísta, ni ateo, ni siquiera deísta a secas. La deslumbrante película, más allá de que en el fondo sea profundamente espiritual —y por tanto religiosa—, es abrumadoramente lírica. Y a la hora de degustarla, una mezcla narrativa y visual que exige al espectador atención y cultura. Como resultado, un bellísimo desafío que abre en canal la condición humana para mostrárnosla, nos guste más o menos lo que veamos al asomarnos a ella.

sábado, 3 de noviembre de 2012

Lincoln de César Vidal y Thomas DiLorenzo (y muy pronto de Spielberg)


El 16º presidente de los EE.UU., Abraham Lincoln, es uno de los personajes históricos más importantes del Nuevo Mundo, y una figura considerada como el “gran emancipador” y el héroe que salvó la nación de la secesión. Otras voces, en cambio, han desmentido en los últimos años la creencia popular, y denunciado que el verdadero Lincoln nada tiene que ver con el mito fabricado en su nombre. En este comentario, escogiendo con gusto el desafío de bucear en la historia, recojo el estudio de dos libros. Hace años leí Lincoln de César Vidal, y entre otros papeles forjé una idea acerca de este hombre y de las delicadas circunstancias políticas que le tocó vivir. Al regresar sobre el libro, muy bien documentado y magníficamente escrito, he tenido la impresión de que se me escapaba algo, de que no estaba todo claro, de que había algo más. Buscando la verdad he enfrentado esta obra con la biografía de Thomas DiLorenzo, El verdadero Lincoln.

jueves, 18 de octubre de 2012

Reflexiones en torno a la pintura: Pinturas Negras de Goya

Francisco de Goya y Lucientes (1746, Fuendetodo-1828, Burdeos) fue un verdadero genio, uno de los mejores pintores de todos los tiempos. Con él voy a inaugurar una nueva carpeta de comentarios relacionados con el arte (que también es parte de las Humanidades), muy personales, que se concretarán en reflexiones en torno a diferentes pinturas y sus autores. Imágenes que, a fuerza de contemplarlas una y mil veces, en diferentes escenarios y en agradable soledad, me han proporcionado ratos de placer únicos, y suscitado, emociones y pensamientos fecundos.

Camposanto de Iker Jiménez

Iker Jiménez es uno de los grandes comunicadores de este país. Lo he seguido en la radio desde su estreno hasta hoy de forma interrumpida pero más o menos fiel, y aunque no comparto algunos de los temas propuestos en su programa, o el sensacionalismo con los que se tratan, en cambio admiro su esfuerzo y valentía por mostrar una cara de la realidad silenciada y temida. Y esta desconfianza de Iker hacia la historia oficial vertebra todos sus trabajos, también su primera novela, una extraña y angustiosa investigación no del todo cuajada: Camposanto.

El puente de los asesinos de Arturo Pérez-Reverte



El puente de los asesinos es un libro magnífico. Una novela que he desvestido lentamente para apreciar con lascivia bibliófila sus encantos. Esta vez Pérez-Reverte me ha convencido y satisfecho por completo, pues con su prosa quevediana, ha fabricado el libro más maduro de la serie y el de mayor intensidad dramática.

miércoles, 17 de octubre de 2012

Samurái: Cielo y Tierra de Ron Marz, Luke Ross y Jason Keith


Samurái: Cielo y Tierra es un cómic sobresaliente de dos volúmenes. A veces, más que disfrutar viendo o leyendo algo entretenido, el entretenimiento se vuelve puro deleite y uno termina satisfecho como un enano. En esta ocasión no traigo a La Cueva un cómic complejo e inteligente, sino una aventura bellamente dibujada con la que dejarse llevar y cultivar la imaginación. No tardaré en traer comentarios sobre los primeros, pero nunca está demás soñar con exóticos paisajes y románticas hazañas.

miércoles, 3 de octubre de 2012

La hoguera de las Humanidades de Luis Segura



Tengo el gusto de anunciar la aparición de mi quinto trabajo. Un nuevo estudio ve la luz con el título La hoguera de las Humanidades. En realidad es la ampliación y revisión de un breve texto anterior añadido en mi segundo libro. Sin embargo, lo tratado en éste me parece esencial, y me he visto obligado a escribir un libro independiente para destacar la importancia de esas reflexiones y que no quedaran como apéndice de otros temas. Según mantengo, el conocimiento popular se está degradando generación tras generación a la par que el interés por las letras, o lo que es lo mismo, las Humanidades. Con ellas, está haciendo este mundo pagano e hiper-tecnologizado, una colosal hoguera, pero junto a la combustión de las letras, también nos acabaremos quemando nosotros.

viernes, 28 de septiembre de 2012

Luces de bohemia de Ramón del Valle-Inclán

Luces de bohemia pertenece al escalón dorado de la literatura española. Valle-Inclán, uno de los principales representantes del modernismo en prosa español, parió con esta obra una nueva forma de mirar la realidad desde la literatura: el esperpento. Un teatro entre la queja social y política, la deformación de los personajes, en el fondo desengañados, y gusto por lo ridículo y grotesco del ser humano; y sin embargo, con clara voluntad de estilo y afán por transmitir belleza en su prosa. Desde que Goya inventara con sus pinturas esa forma de mirar la realidad, se han sucedido obras que han repetido enfoque. Una de las que mejor ha sabido recoger el espíritu del maestro, pues es una de las novelas españolas más importantes de lo que llevamos de siglo XXI, es Las máscaras del héroe, de Juan Manuel de Prada. Pero Luces de bohemia es la cumbre a imitar de un género situado entre la genialidad y la locura.

Comentarios de cine: Take Shelter de Jeff Nichols


El Séptimo Arte es uno de los grandes mitos realizados por el hombre del siglo XX, y es ahora, en los albores del XXI, cuando la epopeya cinematográfica sigue creciendo y haciendo historia. Según leemos en las crónicas especializadas, la edad dorada del cine es agua pasada; y quizá así sea, pero por muy sórdida que sea una época determinada siempre acaban brotando frutos llamados a perdurar en el tiempo. Hoy el altavoz mediático permite una mayor difusión de cine en todo el mundo, pues su alcance geográfico es casi planetario y es acogido por cualquier clase de personas, sin discriminación de tipo económico o cultural. No obstante, al igual que supone una oportunidad para dar a conocer gran cantidad de obras, también supone que la mayoría de éstas sepulten, bajo el peso de su mediocridad, las joyas que nos tienen reservados estos días.

Y en estos días hallamos, arrinconadas por el ruido mediático, obras maestras que continúan forjando el mito del cine (historias ficticias que condensan de modo admirable alguna realidad humana de significación universal). Por eso, con la idea de elaborar un futuro libro sobre grandes y olvidadas películas, abro una nueva carpeta de cine en La Cueva con una obra maestra contemporánea que me dejó absolutamente fascinado: Take Shelter (Jeff Nichols, 2011).

martes, 4 de septiembre de 2012

El exorcista de William Peter Blatty

El exorcista apareció en el paisaje literario hace ya cuatro décadas (1972), y pronto vendió millones de copias, erigiéndose inmediatamente en un clásico del género de suspense y terror. Éxito de escándalo al que contribuyó la terrorífica película de William Friedkin, que supuso todo un bombazo cinematográfico y conmocionó a público de todo el mundo que acudía a las salas a ver la proyección de la película. De hecho, el autor de la novela, William Peter Blatty se inspiró en un hecho real para contar una obra verdaderamente asombrosa, de la que se puede decir que su progenitor seguramente estuvo iluminado a la hora de escribirla.

sábado, 1 de septiembre de 2012

Las Horas Oscuras de Juan Francisco Ferrándiz

Las horas oscuras es un libro excelente (pues cumple como pasatiempo y su mensaje es edificante) que desgraciadamente —intuyo— no ha tenido la repercusión que merece. Juan Francisco Ferrándiz tiene que lidiar, desde que su obra apareciera publicada en mayo (2012), con el denso mundo editorial español y con el ridículo número de personas que lee algo que merezca la pena. Y en esta ocasión, esta novela histórica con sabor a El nombre de la rosa de Umberto Eco, merece ser leída.

300 de Frank Miller

La palabra 300 remite, a nivel popular y solo dentro del segmento que ve el cine de masas, a una película arrebatadora visualmente y acicate de la fiebre del gimnasio que contagia de manera ridícula a varias generaciones, una moda como otra cualquiera que consiste en prometer, por unos pechos definidos y unos biceps hiperdesarrollados, un éxito social inmediato. La mentalidad del hombre es así de primitiva, y no parece que haya progresado mucho con sus diferentes intentos de comprar la felicidad. Zack Snyder, el director, adaptó su obra del cómic de Frank Miller del mismo nombre, menos exhibicionista del músculo que la cinta pero igual de brutal. Una versión libre de la batalla de las Termópilas que al menos divulgó entre la plebe el nombre de los espartanos y su rey Leónidas.

La esperada de Kathleen McGowan

La esperada es una novela histórica que nació al calor del fenómeno literario El código da vinci de Dan Brown (2006), y que aprovecha igualmente el pasado para presentar de manera tergiversada pasajes religiosos oscuros o ignorados. Esta corriente mediática tiene un objetivo fundamental además de hacer dinero a partir de una mentira: desprestigiar la religión cristiana. Algunos dirán que en una novela el autor puede fabular lo que quiera. En realidad, hay dos clases de novela histórica. Una no es demasiado ética. Pues es un fraude hacer de un personaje histórico (en este caso María Magdalena) una figura falsa y presentarla como verdadera e histórica. Bien es cierto que allá cada cual si desea creer como dogma de fe lo que lea en algunas novelas, pero también es cierto que Kathleen McGowan ha escrito con La esperada una obra fraudulenta, como el falaz documental Zeitgeist, y tantos otros libelos de signo heterodoxo que juegan con la credulidad del lector y en el fondo le toman el pelo.

La biblioteca de los muertos de Glenn Cooper

¿Qué convierte a un libro en best seller cuando su valor literario es escaso? La verdad es que cada vez más me voy volviendo reacio a los libros de actualidad, esos que aparecen, lucen en un escaparate unos meses, y son olvidados al poco; la literatura, al igual que parte del cine, también puede disfrutarse sin pretensiones. Pero eso los reduce a simple evasión, al placebo que consumen millones de personas creyendo que de esta manera toman algo de verdadera enjundia. Al menos leen, aseguran. Pero si lo que leo es calcinado en mi cabeza inmediatamente después de ser leído, es como si el fin último de alimentarse fuera cagar.

La Celestina de Fernando de Rojas

La Celestina de Fernando de Rojas es una obra cumbre de la literatura universal. Para mi gusto, el clásico español está a la altura del mismísimo Don Quijote de la Mancha. No en balde lo consideró Cervantes «un libro divino si encubriera más lo humano». Y no le faltaba razón al genio castellano, porque La Celestina conjuga un tema universal —seguramente el mayor de todos— con la exposición de la condición humana de manera admirable y unos caracteres individuales profundísimos. Esta obra precipitó, con letras de oro, la época creativa más importante de España, los casi dos siglos que abarcan el Siglo de Oro. Será pues un honor glosar esta cumbre de la literatura.

miércoles, 1 de agosto de 2012

Todo se acaba (nuevo libro de relatos) de Luis Segura


Todos se acaba es el nuevo libro (2012) de Luis Segura. 10 relatos breves forman un libro que ha recibido numerosos elogios más allá de nuestras fronteras —donde ha visto por primera vez la luz— y por el que uno de éstos (el último, y el que da título al libro) ha merecido el premio finalista en el concurso de relatos "José de la Luz y Caballeros", convocado en los Estados Unidos.

sábado, 21 de julio de 2012

Batman III (película): El caballero oscuro: La leyenda renace de Christopher Nolan

Aunque La Cueva es un lugar dedicado a los libros, el estreno mundial de la tercera película de Batman de Christopher Nolan, no deja de ser un acontecimiento cultural de enorme trascendencia, y es que el superhéroe americano se ha ido convirtiendo, desde su nacimiento en mayo de 1939, en un icono cultural, en uno de los dioses contemporáneos. Pero su nacimiento no tuvo lugar en el cine sino en el género literario —infravalorado, generalmente con razón— de los cómics. Los creadores de Batman, Bob Krane y Bill Finger desarrollaron un personaje convertido a día de hoy en símbolo que atrae a millones de personas en todo el mundo. Y es que el Señor de la Noche atrapa por su sugestivo aspecto visual, y su mezcla de relato negro y acción. Pero lo que identifica realmente al Hombre Murciélago con el público es que no es un superhéroe con poderes, sino un hombre corriente que se ha esforzado en la vida para erradicar el crimen, motivado por un traumático episodio de su infancia. Con todo, las notas a esta película son también —y sobre todo— una invitación a la lectura de las historias de uno de los personajes de ficción más importantes de la historia.

domingo, 15 de julio de 2012

Canción de hielo y fuego V: Danza de dragones de George R. R. Martin

Con Danza de dragones (5º volumen)  continúa creciendo el fenómeno literario de la saga de espada y brujería Canción de hielo y fuego. Su responsable, George R. R. Martin, está creando, a partir de un relato oscuro de sabor medieval, una serie magnífica cuyo secreto no es centrarse en la acción sino en los personajes, seres sometidos a ídolos como el sexo, el dinero o el poder. El trono o la lujuria ejercen sobre éstos un magnetismo poderoso y negativo, volviéndose depredadores. Martin no edulcora los pecados, los exhibe con toda su fuerza, y nos ofrece así una brillante obra cuyo misterio reside en mostrarnos el corazón corrompido de los personajes de esta historia, un panorama realista de la condición humana.

Nueva Historia de España de Pío Moa

Nueva Historia de España es un libro fundamental para cualquier español. De hecho, si yo debiera preparar una lista de libros esenciales para la formación humanística de nuestros estudiantes —académicos o no—, éste entraría dentro de ese catálogo. Vamos a describir a continuación algunas de las virtudes que guarda este libro, elaborado por Pío Moa. Este lúcido pensador, sobre el que no me cabe duda se debería leer toda su obra, ha contribuído a la historiografía de manera notable con este libro, y por extensión al mundo educativo, con un nuevo enfoque, un análisis histórico coherente y profundo y una exposición brillante y amena. No encontramos aquí por tanto un volumen detallado de los acontecimientos que jalonan nuestra historia sino un trabajo de análisis ponderando éstos; y siempre alejado de la visión negativa de la historia de España.

domingo, 1 de julio de 2012

Mientras agonizo de William Faulkner

Mientras agonizo es, para mi gusto y de entre todas las que he leído, la mejor novela del Premio Nobel (1949) norteamericano William Faulkner. No porque sea superior tecnicamente a otras, ya sea El ruido y la furia, ¡Absalón, Absalón! o Santuario, por mencionar algunas de las más representativas, sino por una apreciación muy personal acerca del tema. Esta vez los protagonistas son la familia Bundren, un grupo demasiado humano y señalado por el infortunio que conmueve pero a la vez genera repulsa por su comportamiento tosco y marginal. En esta obra el lector se abre paso, atónito, por la odisea que inician los Bundren para enterrar a la madre de la familia, y lo hace por la vía del espanto y las tierras del sur eterno.

El choque de civilizaciones de Samuel P. Huntington

El choque de civilizaciones causó un enorme revuelo en el campo del pensamiento político cuando apareció allá por 1996, primero en forma de artículo, después en formato libro, y su autor, Samuel Huntington, firmó un estudio que se ha revelado como un modelo político acertado de la evolución política global tras la guerra fría. Para algunos su análisis es de cartón piedra, pero el tiempo ha demostrado que su visión era correcta y le ha dado la razón. El mundo, sobre todo a partir del 11-S, se ha configurado en un nuevo orden mundial que el autor de este libro esencial de pensamiento supo vislumbrar con antelación a partir de un acertada interpretación de la realidad.

martes, 12 de junio de 2012

Oliver Twist de Charles Dickens

Oliver Twist es la obra más popular de Charles Dickens. La gran capacidad del escritor británico para crear personajes únicos alcanza aquí su mejor resultado. De hecho el libro narra la historia de un niño inolvidable que queda huérfano al nacer y llevará una vida dura mientras persigue su lugar en el mundo. El tema ya había sido tratado en la literatura en obras como El lazarillo o Rinconete y Cortadillo (Cervantes), pero Dickens, que destaca por la piedad con sus personajes buenos y la emotividad de sus tramas, escribe una historia de niños demasiado cruda para ellos.

viernes, 1 de junio de 2012

Mercenarios de un dios oscuro publicado en los Estados Unidos para el público hispano



Mercenarios de un dios oscuro ha sido publicado en los Estados Unidos. Esta nueva edición está dirigida al público hispano en América y puede ser adquirida a través de Amazon.es o Amazon.com en formato de libro físico. Varias editoriales anglosajonas ya se han interesado por el thriller para traducir la obra al inglés.

El espía que surgió del frío de John le Carré

El espía que surgió del frío está considerada una obra maestra del género de espionaje de ficción. Su autor, John le Carré (David Cornwell, 1931), es un escritor fecundo de thrillers políticos y de espionaje. Para los amantes del género, le Carré es una referencia inexcusable. Pero hay que advertir que aquí no nos encontraremos con un relato al estilo de Ian Fleming y su flamante creación del agente James Bond, 007 (Casino Royale), ni hallaremos un escenario exótico y luminoso, atravesado por un espía heróico que soluciona las amenazas más serias para la seguridad nacional. En el espía que surgío del frío, en cambio, nos abruma su protagonista resignado y extraordinariamente humanizado, su atmósfera gris y sobre todo su realismo desmitologizador, siempre insertado en un entorno político real (la Alemania de la Guerra Fría) invitándonos a bucear por los oscuros pasillos del enorme poder de los servicios secretos.

Adolf Hitler: una biografía narrativa de John Toland

Adolf Hitler es uno de los personajes más relevantes de la Historia, y por supuesto de los más significativos del siglo XX. Su figura irradia, aún en nuestros días, una extraña mezcla entre la fascinación y el desprecio, pero si hay algo evidente de este personaje controvertido es que es enormemente desconocido. Y no solo él, sino también su época histórica; aunque podríamos preguntarnos por cuál no lo es para la mayoría de la gente. Siguiendo con lo anterior, Hitler es considerado por el público un verdadero demonio, un asesino despiadado, un auténtico anticristo, pero daré por hecho que a alguien serio no le interesa la opinión de quienes no saben de lo que hablan o que hablan de oídas para evitar profundizar personalmente en el personaje histórico. Sin ir más lejos, John Toland, el autor de esta biografía narrativa deliciosa —seguramente la mejor que se ha escrito sobre Hitler— afirma: "Hitler era un personaje mucho más complejo y contradictorio de lo que yo imaginaba" (p. 8). Así pues, el que desee acercarse a un personaje tan denostado por unos y admirado por otros y a la dramática época en la que vivió, recomiendo la lectura de esta excelente obra que se engulle como una genial novela: Adolf Hitler: una biografía narrativa.

El ruido y la furia de William Faulkner

El ruido y la furia es la novela más emblemática del maestro de la narrativa contemporánea norteamericana William Faulkner. Escrita en 1929, no tuvo una buena acogida por parte del público seguramente por la complejidad que presentan tanto la prosa de Faulkner como el planteamiento de la historia, sobre todo en su primera parte. Innovador en el estilo y el enfoque de los personajes, Faulkner, en El ruido y la furia describió la decadencia de una familia y a la vez de una región del sur de los Estados Unidos ahondando en los pliegues de la condición humana.

Cell de Stephen King

Stephen King (1947) es un escritor estadounidense (nacido en Portland, Maine) sobradamente conocido por el público y especialmente prolífico en el género de terror. Su prosa es popular, vulgar, sin adornos; a King solo le preocupa hacerse entender. Maestro para hipnotizar al lector y hacer que éste se enganche a sus adictivas historias, éstas sin embargo adolecen de demasiadas páginas de relleno y escasa complejidad o profundidad, no ya estructural sino temática. Y es que hay libros que solo tienen la misión de divertir, y hacernos sentir emociones básicas mientras leemos cómodamente en nuestra casa. Cell ni siquiera consigue eso. Un inicio potente y esperanzador se transforma en un despropósito inverosímil con rebaños de zombis convertidos en amos de los supervivientes civilizados.

El catolicismo explicado a las ovejas de Juan Eslava Galán: panfleto anticristiano miserable y demagógico

El catolicismo explicado a las ovejas es propiamente lo que el título indica, un panfleto anticristiano miserable y demagógico. Juan Eslava Galán apuntaba maneras, pues la ironía de sus dardos iba, a la par que sus obras, hiriendo los pilares de la historia de España. Del autor he leído Historia de España contada para escépticos (visión complementaria, centrada en las anécdotas de nuestra historia y en ningún caso indispensable);  Una historia de la guerra civil que no va a gustar a nadie (título profético porque pasó sin pena ni gloria su particular visión de la guerra, prescindible y sin miga) y Los templarios y la mesa de Salomón (fábula con pretensiones históricas publicada bajo seudónimo); y en el género de ficción, En busca del unicornio y Los dientes del dragón (mágicos; recuerdo con más cariño el segundo que el primero). Pero con El catolicismo explicado a las ovejas, Juan Eslava Galán ha asomado la patita y ha escrito un libro ridículo donde ha puesto de manifiesto su profunda ignorancia en cuestiones teológicas básicas. Por mucho arte que alguien demuestre en el antiguo oficio de juntar palabras, lo que dice no tiene necesariamente que ir a misa.

martes, 1 de mayo de 2012

Sonaron gritos y golpes a la puerta de Pío Moa

Es un verdadero placer comentar la primera novela de Pío Moa y contribuir en lo que pueda a dar a conocer una de las mejores obras de ficción, si no la mejor, de lo que llevamos de siglo XXI español. Sonaron gritos y golpes a la puerta es mucho más que una novela histórica centrada en la guerra civil española y la posguerra, y estoy tentado de considerarla una obra maestra. Por muchos motivos Pío Moa es un escritor obligado, pero en lo que se refiere a esta novela, sus virtudes formales y de fondo sobresalen en las primeras páginas. Sonaron gritos es un libro redondo. Por el don para escribir de su autor; por la capacidad de rozar las fibras del lector con el horror narrado o los sentimientos y avatares de los personajes; por su brillantez en el análisis y en su exposición, con un bagaje colosal en forma de documentación histórica; y por su genialidad en los diálogos. Este comentario no hace honor a Sonaron gritos y golpes a la puerta, pero al menos aportará su particular grano de arena para que se conozca literatura de calidad.

Aventuras de Pickwick de Charles Dickens

Se cumplen doscientos años del nacimiento de Charles Dickens (1812-1870), uno de los escritores más leídos en su tierra natal y fuera de ella, y elevado a clásico de la literatura. En este rincón perdido dedicado a los libros entre el inmenso mundo de internet y sus millones de ramas en forma de webs, Dickens merece su homenaje particular, el recuerdo de algunas de las obras que legó para la posteridad. Por eso, en primer lugar, rescatamos de la memoria la primera obra que le otorgó gran fama. Aventuras de Pickwick o Los papeles póstumos del Club Pickwick es un vasto conjunto de historias que nacieron de la mente de Dickens por el influjo del inmortal Quijote de Cervantes.

Canción de hielo y fuego IV: Festín de cuervos de George R. R. Martin

En esta cuarta entrega de la serie Canción de hielo y fuego, Festín de cuervos, George R. R. Martin sigue fascinando con su imaginación y el vasto mundo salido de su mente. La obra, que está adquiriendo una dimensión mastodóntica y no se advierte un final cercano, sigue extendiéndose y adquiriendo profundidad. Por eso Martin se detiene minuciosamente en contar lo que sucede en abundantes focos de los Siete Reinos, de tal manera que ha creído conveniente dividir a los muchos personajes centrándose en este volumen solo en algunos para desarrollar a los demás en La danza de los dragones. Una fórmula tan arbitraria como discutible pero que pretende ahondar en la complejidad de ese mundo fantástico y sus personajes. Festín de cuervos gustará menos que los tres libros anteriores, pero en él -quizá porque el foco principal es Desembarco del Rey- Martin vuelve a hacer lucir el verdadero juego de tronos que rodea a cualquier corte, es decir, recupera con acierto las intrigas, traiciones e ilusiones de la política.

La carretera de Cormac McCarthy

Autor de culto y escritor que me ha marcado profundamente con sus obras  y fascinado por su estilo. Ésta, La carretera, es un prodigio literario de raices existenciales. Cormac McCarthy desgarra con esta historia sin esperanza, nos angustia en algunos momentos terribles de agobio ambiental insufrible, pero también nos emociona con la relación entrañable de un padre y su hijo. Caminando por la carretera hacia el sur, huyendo de un frío tan duro que les será imposible sobrevivir a un invierno más. Deben continuar, empujando un carrito con sus escasas pertenencias, pero el padre es consciente de que no hay futuro para su hijo, y de que no sólo carga con él sino con la seguridad de que han sido arrojados de un lugar idílico y del que sólo queda lamentarse por el paraíso perdido.

El Sunset Limited de Cormac McCarthy

El Sunset Limited (2006) es una obrita de teatro compuesta por Cormac McCarthy, que no sólo es capaz de crear grandes obras narrativas como La Carretera. Esta dramatización se presenta en forma de diálogo entre un hombre blanco y un hombre negro en casa de este último, dos extraños que se han conocido minutos antes y de manera fortuita en el metro de Nueva York y que mantienen una conversación en la que está en juego la vida de uno de ellos. La felicidad, el silencio de Dios y la desesperanza de nuestro mundo recorren las páginas del tenso relato hasta el sorprendente y duro final.

No es país para viejos de Cormac McCarthy

Cormac McCarthy sella sus novelas con historias salpicadas de violencia y en las que muestra el lado salvaje del ser humano. Toda su narrativa hunde sus raíces en el concepto de límite o frontera, en la delgada línea que separa el Bien del Mal. En esta magistral ficción, No es país para viejos, McCarthy construye una parábola en la que a través de la denuncia de un hombre bueno (el sheriff Bell) pone de manifiesto la deriva de nuestro mundo y su evidente degeneración. La sensación de abatimiento, impotencia y derrota extiende su aliento con la prosa afilada y contundente de McCarthy, en un relato una vez más exigente, brutal y pesimista.

Meridiano de sangre de Cormac McCarthy

Meridiano de sangre es la novela más brutal y violenta de Cormac McCarthy. Al maestro norteamericano le importa un bledo el público, escribe lo que le da la gana y como le da la gana. Sin concesiones. En esta ocasión, además de desmitificar la conquista americana del Oeste con un relato atmosférico, absorbente y salvaje, dibuja en la belleza del paisaje que describe la mismísima metáfora del mal.

El guardián del vergel de Cormac McCarthy

El guardián del vergel (1965) es la primera novela del reconocido escritor norteamericano Cormac McCarthy. Innovador en el lenguaje, y en parte heredero de la prosa de William Faulkner. Sus ficciones son obras muy exigentes y oscuras escritas con un estilo muy personal -y libre en cuanto a las normas gramaticales se refiere- que puede llegar a chirriar. Sin embargo, la fuerza de las imágenes que describe o sus historias de evocación de un pasado mejor son una delicia literaria. Pues toda la obra de McCarthy es la reivindicación de los valores perdidos en el tiempo.

Crímenes exquisitos de Vicente Garrido y Nieves Abarca

Vicente Garrido es el reclamo de lujo de esta novedad literaria en forma de thriller criminológico. El profesor Garrido es una eminencia en este campo y referencia obligada para quienes desean conocer la mente de los individuos más perturbados y peligrosos que nos acechan a diario. Obras como El psicópata o Investigación Criminal han rellenado con brillantez las lagunas que presentaba en español este campo de la investigación científica. Pero su género es el ensayo. Con Crímenes Exquisitos, se asocia con Nieves Abarca, para crear una ficción fresca, arriesgada y novedosa. Libro demasiado extenso para tratarse de un thriller y de capacidad literaria decente, hay que reconocerle en cambio que muestre, en primer lugar, que vivimos en una sociedad enferma, y más aún, que ¡¡estamos rodeados de lobos con piel de cordero!!

Tito Andrónico de William Shakespeare


Tito Andrónico es la primera tragedia escrita por William Shakespeare, por lo que estamos hablando de una obra de juventud. No interesa aquí el polémico debate académico sobre la autoría de los textos del genio inglés. Quien lo desee puede ver la cinta de Roland Emmerich, Anonymous y disfrutar de una teoría tan alejada de la realidad como provocadora sobre el autor. O introducirse en algunos de los cientos de ensayos o apartados críticos de las ediciones de Shakespeare para conocer la discusión. En cualquiera de los casos, Tito Andrónico es una tragedia de sangre profundamente marcada por la influencia de Séneca y basada en el relato de Filomela de las Metamorfosis de Ovidio. Enormemente desconocida por el público, y sin embargo, brillante.

lunes, 23 de abril de 2012

Los juegos del hambre de Suzanne Collins

Los juegos del hambre es ya un fenómeno literario y cinematográfico imparable. Su enorme fama es, a mi juicio, bien merecida, pues sin ser una obra maestra es mucho más de lo que promete. El primer libro de la trilogía, este volumen que presentamos (y al que siguen En llamas y Sinsajo), ha sido una sorpresa para mí. Al igual que su adaptación al cine: conseguida, sutil, muy entretenida... La obra original de Suzanne Collins, que como quedó dicho está arrasando, posee un planteamiento tan brutal como inteligente, bebiendo de multitud de referencias literarias y de mitos clásicos. Los juegos del hambre me ha convencido verdaderamente, pero he escuchado comentarios acerca del libro, y de la película, injustos, superficiales y tristemente tópicos. Es una lástima, porque Los juegos del hambre es una novela magnífica.

miércoles, 4 de abril de 2012

Mercenarios de un Dios Oscuro de Luis Segura, novela y book trailer


Luis Segura presenta un thriller de misterio

Tras el buen recibimiento que han tenido sus dos primeras obras, el escritor albaceteño presenta ahora 'Mercenarios de un dios oscuro'. La novela, que llegará a las librerías este mes de abril, está basada en un crimen digno de condena, el fanatismo de un anticristo y la ambición de un alcalde. En definitiva, una prometedora obra de ficción que dejará sin aliento al lector.

Mercenarios de un dios oscuro BOOK TRAILER

El vídeo promocional de la primera novela de Luis Segura:
MERCENARIOS DE UN DIOS OSCURO


jueves, 15 de marzo de 2012

El viejo y el mar de Ernest Hemingway

El viejo y el mar es la mejor obra de Ernest Hemingway (1899-1961). Galardonada con el premio Pulitzer en 1953, un año después su autor recibiría el Nobel de Literatura. A pesar de que en mi opinión es un autor sobrevalorado, y que su mejor producción son los cuentos, algunas de sus novelas también son notables. Como por ejemplo, Adiós a las armas y Por quién doblan las campanas. Sin embargo, con esta obra, El viejo y el mar, más próxima en su estructura a un relato que a una novela, Hemingway escribió, sin ninguna duda, una verdadera obra maestra.

Desapareció una noche de Dennis Lehane

Desapareció una noche es el segundo thriller de Dennis Lehane que comentamos en La Cueva. Y en este caso, la denuncia social es clara: la desaparición de un niño y el dilema moral de quién debe hacerse responsable de un niño con un hogar problemático. Dennis Lehane crea, una vez más, una trama oscura, apasionante y compleja. Pero yo tampoco me perdería la brillante adaptación de la novela llevada al cine por Ben Affleck con el título de Adios pequeña, adiós (2007). Ambas obras son notables, pero el debut detrás de las cámaras de Affleck es más que prometedor. Un director con mucho gusto para filmar, para escoger las historias y con guiones muy sólidos.